Susan Straight knygos „Meka“ apžvalga

Susan Straight knygos „Meka“ apžvalga

„Meka“, be daugelio dalykų, yra gudrus rasinių kategorijų ir jomis pagrįstų rasistinių prielaidų dekonstrukcija. Straight sprendžia ne tik tai, kaip išankstinis nusistatymas skatina smurtą, bet ir tai, kaip jis iškreipia atsaką į smurtą. Šioje šalyje nusikaltimai yra įrėminti tam tikromis prielaidomis apie kaltumą ir nekaltumą, pagrįstą odos spalva, o ši ėsdinanti sistema nustato, kas gali pranešti apie nusikaltimą, kaip jis tiriamas ir kokia bus bausmė, jei tokia bus.

Dar daugiau, Straight supažindina mus su vyrais ir moterimis, kurių šeimos gyvena šioje žemėje šimtmečius, daug ilgiau nei baltieji, kurie juos įtartinai laiko „nelegaliais ateiviais“. Jie kilę iš meksikiečių, indėnų, ispanų, pavergtų afrikiečių ir dar daugiau – turtingo kultūrų mišinio, kurį išlygina piktavališkas imigracijos ir muitinės tarnybos agentas, kuris niurzga: „Taigi tu juodaodis“.

Romano struktūra sumaniai atspindi šią įvairovę: skyriai pereina nuo veikėjo prie veikėjo, kai kuriuose pasakojama pirmuoju asmeniu, kai kuriuose – trečiuoju. Vieno ypač niokojančio skyriaus, parašyto antruoju asmeniu, niekada nepamiršite.

„Mekos“ centre yra Johnny Fríasas, Kalifornijos patrulis, savo motociklu įveikiantis mažiausiai 200 mylių per dieną. Straightas išdėsto keistus savo darbo ritmus: daugiausia greičio viršijimo bilietai, sparnų lenkimai ir vairavimo išgėrus citatos – įprastas darbas, atsitiktinai palietęs pavojingų gaudynių ir siaubingų avarijų. „Niekas pasaulyje neapsidžiaugė mane matydamas, – sako Johnny, – nebent būtų patyrę avariją ir bijoję mirti.

Patruliavimas greitkeliuose, kuris visada nešdavo riziką, pastaruoju metu tapo labiau nenuspėjamas. „Kiekvieną kartą, kai nulipdavau nuo dviračio ir eidavau į keleivio pusę, – sako jis, – laukiau, kol kas nors nušaus. Jis girdi rasistinės retorikos poslinkį, kurį Donaldas Trumpas padarė priimtinu, netgi patriotišku. Kai šiomis dienomis Džonis ką nors sustabdo, jam greičiausiai bus pasakyta: „Gal man reikia pamatyti jūsų asmens dokumentą, įsitikinkite, kad pats nesate blogas žmogus“.

Toks menkinimas Johnny, kuris save apibūdina kaip „moreno“, netrikdo, bet jį domina. Kaip ir Straight, jis yra dėmesingas kalbos mokinys, elastinga garsų sistema, kuri neša kultūros viltis ir baimes. Namuose užaugęs ispaniškai, o vėliau – angliškai, jis amžinai žavisi „trečiąja kalba: amerikiečių“ – tuo gyvybišku metaforų, idiomų ir keiksmažodžių dialektu, pvz. toke, kepta, šventa karvė. Jis visas jas kataloguoja sąsiuviniuose kaip motociklu važiuojantis kalbininkas. „Buvau apsėstas, kaip žmonės su manimi kalbėjosi, – sako jis, – ir ką turėčiau atsakyti.

Bet tai tik menkiausias šio fantastiškai sudėtingo herojaus elementas. Prieš du dešimtmečius Johnny buvo vienintelis iš savo draugų, baigęs policijos akademiją. Dabar jam 39-eri, jis pradeda galvoti, ar tos aukos – žmonos, šeimos atsisakymas – buvo to vertos. Liūdnomis akimirkomis jis nerimauja, kad jo sprendimas daugiausia buvo pagrįstas baime. „Pasilik sau, – galvoja jis, – ir tu turėsi mažiau žmonių.

Tačiau Džonio nenorą su niekuo suartėti lemia kažkas baisesnio, tokio nerimą keliančio, kad jis mums tai pamini kelis istorijos puslapius: Kai jis tik pradėjo kariauti, jis nutraukė žiaurų puolimą kalnuose. . Ginčo metu jis nužudė baltąjį vyrą. Dėl susiklosčiusių aplinkybių jis per daug bijojo pranešti, kas nutiko, todėl vyro kūną palaidojo ir niekam nepasakojo. Nuo tada jis važiuoja pro tą kanjoną prisimindamas, ką padarė, ko nepavyko. Kiekvieną kartą lyjant jis tikisi, kad lavonas išplaus iš nepažymėto kapo ir sunaikins jo kruopščiai reguliuojamą gyvenimą. Tas vienas impulsyvus poelgis, suprantamas, bet nusikalstamas, per visą karjerą jį prislėgė nerimo ir atitolino nuo kitų.

Netrukus ši žavinga istorija sukasi tiesiai, ji pereina prie kitos, kuri atrodo visiškai nesusijusi. Staiga stebime Ximenos, jaunos meksikietės, žiauraus kojoto nelegaliai įvežtos į JAV, gyvenimą. Ximena dirba SPA centre, skirtame turtingoms moterims, kurioms atliekamos plastinės operacijos. Darbas sunkus; priežiūra žeminanti. Kadangi ICE agentai nuolat sukasi aplinkui, Meksikos darbuotojai žino, kad neturi skųstis ar daryti net menkiausio pažeidimo. Taigi, kai Ximena viename iš prabangių viešbučio kambarių randa paliktą naujagimį, ji panikuoja.

Tarp šių dviejų dviprasmiškų nusikaltimų polių, padarytų 20 metų skirtumu, slypi siaubingai įtraukiančio romano apie krauju, meile ir pareigomis susijusių žmonių tinklą. Siužetas, kuriame išsamiai aprašoma, kaip vaikai kovoja su vienatve koronaviruso pandemijos metu, yra širdį verianti. Kitas dalykas, susijęs su motinos atsaku į policijos šaudymą, yra „tour de force“, kuri gali išsiskirti ir išlikti kaip klasikinė apysaka.

Tačiau įspūdingiausia šiame romane yra tai, koks jis tampa didelis, nesijaučiant išpūstas dėl pašalinių siužetų ar per daug tvarkingai susiūtas. Vietoj to, tai, kas iš pradžių atrodo kaip skirtingų patirčių rinkinys, pamažu sukuria susipynusius ūselius, kad sukurtų šeimų šventę – šventę dar labiau paaštrina nuolatinė grėsmė būti atskirtam, ištremtam, sužeistam ar net nužudytam. Stebėtina, kad atkakliausias įspūdis čia yra ne kančios, o tam tikro išgyvenimo, net triumfo įspūdis.

Ronas Charlesas rašo apie knygas „The Washington Post“ ir laidų vedėjus knygos ataskaita CBS „Sekmadienio rytas“.

Farraras, Strausas ir Giroux. 384 psl. 28 USD

Leave a Comment

Your email address will not be published.